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腾讯拟收购搜狗,搜索市场战事再起

发布时间:2020-07-28 09:44:46

7 月 27 日晚间,搜狗宣布收到腾讯私有化收购的要约。具体而言,是腾讯计划以每股 9 美元的价格收购搜狗的其他股份。如果交易成功,搜狗将从美股退市,成为腾讯间接的全资子公司。随后,搜狗 CEO 王小川在微信朋友圈回应:「感谢腾讯公司对搜狗公司价值以及技术能力、产品创新能力的认可。接下来会对相关事宜进行认真的讨论和衡量,让搜狗能够持续为用户创造更大的价值。」一位业内人士表示,得知这个消息,并不吃惊,毕竟搜狗与腾讯当前业务的协同性越来越高,意外的是,没想到腾讯出手会这么快,除了全资收购游戏公司,腾讯真正全资收购一家中等规模的主流互联网企业,搜狗应该算是一个。消息发出后,不仅搜狗股价暴涨48%,搜狐的股价同样上涨了近40%。

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受拟腾讯拟收购消息影响,搜狗7月27日收盘股价暴涨 48%,报 8.51 美元。

AI是核心价值

实际上,在发出收购要约之前,腾讯已经是搜狗的第一大股东。据搜狗 2019 年度财报显示,腾讯持有搜狗 39.2% 的股份,搜狐持股 33.8%。

腾讯与搜狗的正式结缘要追溯到 2013 年 9 月。当时,腾讯向搜狗注资了 4.48 亿美元,并附带颇有诚意的条件。

这是一份大礼包。腾讯创始人马化腾在公司内部信中写道:「腾讯将搜搜和 QQ 输入法业务与搜狗现有业务进行合并,形成一个全新的搜狗公司。」这个全新的搜狗还将继续作为搜狐的子公司独立运营。

2014 年 6 月,搜狗搜索宣布正式接入微信公众号数据,从此使用搜狗搜索可以浏览或查询到相关公众号以及全部文章。今年年初,王小川在一封公司内部信中提及,2019 年搜狗用差异化的内容和 AI 创新,推动了搜索业务持续稳定的增长。

王小川特别提到:「在内容服务生态建设方面,深化与微信公众号的合作,通过与官方网站、专家、学术网站合作补充内容,同时以医疗为切入点探索智能分诊的机会,在此基础上智能问答首条直接答案的覆盖率和准确率继续领先行业水平。」

与腾讯牵手,开放微信生态的内容资源,对搜狗的搜索池是一次重要补给。但合作并不止步于此。如果此次腾讯收购搜狗成功,未来二者还将在更多业务层面进行协同。

时下,搜狗是中国排位第二的搜索公司。同时,凭借搜狗输入法、搜狗浏览器等产品,搜狗也积累了大量用户。据今年一季度财报显示,搜狗手机输入法日活跃用户超 4.8 亿,同搜狗手机输入法日均语音请求峰值达 14 亿,继续稳居国内最大的语音识别应用。

更重要的是,搜狗还是一家专注语言领域 AI 研究的技术公司。其积累的语音识别、翻译等技术能力在国内也是排名靠前的。这也是此次腾讯积极收购搜狗的关键因素。

近年来,随着腾讯 AI Lab、腾讯优图、微信智聆及叮当语音平台并入 CSIG,腾讯在人工智能领域的布局开始走向正轨。

2020 世界人工智能大会腾讯论坛上,腾讯研究院院长司晓正式发布了《腾讯人工智能白皮书:泛在智能》。白皮书首次透露了腾讯内部对 AI 技术的理解以及智能业务布局的思考,主要分为 5 个纬度——宏观环境、技术研究、落地应用、创新经济、制度保障。

机器学习、计算机视觉、智能语音以及自然语言处理,则被这份白皮书定义为人工智能的发展方向。针对 AI 的技术研究,尤其是自然语言处理的研究,正是搜狗专注的方向。

新基建今年首次写入政府工作报告,人工智能则是新基建重点关注的七大领域。对于高举产业互联网大旗的腾讯而言,加强自身 AI 技术的能力,才能更好地实现能力输出,赋能产业。

因此,搜狗与腾讯当前的业务协同性越来越高。AI 是腾讯相对的短板,却是搜狗的核心价值。据了解,搜狗公司董事会将组成由独立董事组成的专门委员会,来审议腾讯的收购建议。

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王小川参加2019年底极客公园IF大会,讲解搜狗的AI布局 | 极客公园

王小川的「突破」

在外界看来,搜狗原本是一家以搜索引擎为核心业务的公司。2017 年 11 月登陆美国纽约交易所上市后,王小川便迅速向公众发布了搜狗未来的 AI 战略。

这个战略包含了两个部分。其一,是人机交互,涉及感知和认知层面对语言的理解;其二,是以语言为核心,围绕机器提升其阅读和推理能力,称为知识计算。

王小川说:「人工智能皇冠上的明珠是自然语言处理。自然语言里,很终极的一个问题是问答。如何让机器掌握以语言为核心的获取知识、或者推理和思考的能力,这是我们在做的事情。」而这个问题,目前还没有人知道最优解,大家都在尝试。

在访谈节目《十三邀》上,许知远曾问过王小川一个问题,「如今,能够让你感到兴奋的事情是什么?」王小川说,「就是有些问题没人能解决,你找到方法解决了。」

语言最大的魅力在于它是我们认知世界的工具。在这个领域,王小川希望利用 AI 技术解决的问题是什么?

在 2019 年底极客公园举办的 IF 大会上,搜狗推出了新一代 AI 翻译。一般的 AI 翻译是先听,然后对文字理解做翻译。而搜狗做的是「能够看能够思考」的翻译。

当一个嘉宾在台上演讲 PPT 的时候,机器能够去读他的 PPT,把中间提及的概念抽取出来,接着根据后台的知识库或知识图谱,找到这个概念的解释以及相关内容。这个系统发布后,相比传统的机器翻译,错误率会下降 40%。

王小川说:「从长远看,语言领域的 AI 可能最后会变成你的虚拟个人助理。个人助理需要有两部分的能力,一是可以跟你交流,二是掌握一些领域的知识,能够将信息变成知识告诉你,甚至为你提供智慧。」

如果用一句话概括搜狗一直在做的事情,那就是让表达和获取信息更简单。

AI 研究是面向未来的前沿性投入。前沿性意味着,对于一家公司而言,它可能在很长一段时间都是需要大量资金、资源支持,而无法快速变现的业务。因此,要想 AI 研究可持续,公司的基本盘必须扎实。

今年初,王小川写了一封全员内部信。信中,他将「突破」看作是搜狗今年的关键词。他解释,在既是机遇又是挑战的环境下,突破意味着要摆脱既有认知和条条框框,敢想敢拼,勇于寻找新的方向和边界。

与腾讯的牵手,在某种程度上能够给搜狗带来它所期许的稳定性。这也在现有业务的基础上,给搜狗带来了更多可能突破的机会。二者的关系,就像是一家手握未来技术种子的公司,和一块需要未来技术补给的丰沃土壤。

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